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combien d'années vit une poule

Quelle est la durée de vie d’une poule ?

Combien d'années vit un poulet ?

par Popstraw

L’espérance de vie moyenne d’une poule varie de trois à sept ans. Pourquoi une telle fourchette ? Principalement parce qu’il existe de nombreuses espèces différentes de poulets vivant dans des conditions très diverses. Une poule bien soignée et protégée des prédateurs, par exemple, peut vivre jusqu’à 12 ans. Les poulets élevés pour la viande, en revanche, sont loin de jouir d’une vie aussi longue.

Comme il existe de nombreuses races de poulets, chacune ayant une durée de vie unique, la question de la longévité des poulets doit être abordée au cas par cas.

Poules patrimoniales et poules hybrides

Dans la quête permanente de l’humanité pour satisfaire nos envies de soupe aux nouilles, d’ailes, de cuisses et de nuggets de poulet, les scientifiques ont dû réorganiser le poulet alimentaire.

En fait, en seulement 70 ans, nous avons réussi à fabriquer un tout nouveau poulet. C’est un oiseau dont les pattes ne quittent jamais le sol, dont les ailes battent à peine et dont le ventre ne fait que grossir. C’est la poule hybride, peut-être le premier animal construit à des fins précises. Et ce but, ce sont les œufs.

À tout moment, il y a environ 33 milliards de poulets vivants sur cette planète, mais plus pour longtemps. Le ministère américain de l’agriculture autorise les entreprises à abattre 175 oiseaux par minute – et compte tenu de notre appétit pour tout ce qui est poulet, les entreprises ne laissent pas une seconde passer.

Il est compréhensible que ces poulets ne soient pas conçus pour vivre longtemps.

Par conséquent, la poule domestique, également connu sous le nom de Gallus gallus domesticus, a une espérance de vie d’environ sept semaines. C’est à peu près le moment où nous aimons les manger.

Les poules pondeuses, du moins celles qui sont élevées dans des fermes commerciales, ont une vie tout aussi abrégée. Elles grattent en moyenne deux ans avant de commencer à ralentir leur production d’œufs et de faire la transition vers la volaille. Même si une poule pondeuse évite l’abattoir, elle est susceptible de succomber à d’autres maladies liées à tout ce bricolage génétique, comme les tumeurs reproductives et la péritonite du jaune d’œuf.

En revanche, les poules dites « patrimoniales » ressemblent aux poules que votre grand-mère avait peut-être à la porte de derrière. Ce sont des poulets qui n’ont pas été élevés pour la table du dîner. Seule la nature a le contrôle sur leurs gènes.

Par conséquent, les poules patrimoniales vivent environ huit ans. Elles sont souvent élevées dans des basses-cours, où il n’est pas nécessaire de maximiser la production d’œufs ou d’augmenter la taille de leurs morceaux de viande.

100# Les 6 meilleures races de poules à deux fins (œufs + viande)

Facteurs jouant un rôle dans la durée de vie d’une poule

Bien que le fait d’être né en tant que poule patrimoniale ou hybride soit un facteur assez crucial pour déterminer la durée de vie d’un poulet, il y a beaucoup d’autres facteurs qui prolongent (ou abrègent) la vie.

Les poulets attrapent aussi des maladies. Si certaines infections causées par des parasites comme les acariens et les tiques peuvent entraîner des irritations profondes de la peau, d’autres peuvent sérieusement réduire la vie d’un poulet.

La coccidiose est la principale d’entre elles. Propagée par le protozoaire Coccidian au nom éponyme, la maladie cible l’intestin du poulet. Elle ravage les cellules intestinales au point de provoquer une perte d’appétit extrême et une incapacité à absorber les nutriments.

Une autre maladie, la variole aviaire, peut retarder la croissance des oiseaux et, ce qui est peut-être encore plus important pour l’espérance de vie, tarir la production d’œufs. Pour une pondeuse commerciale, rien ne peut être plus dangereux pour sa santé qu’une incapacité à pondre des œufs.

Le choléra aviaire, également une maladie chronique, s’attaque principalement aux organes et aux articulations des poules. Il peut entraîner une mort subite chez les oiseaux atteints. Les poules n’ont pas à être aussi stressées, car la maladie touche plus souvent les coqs que les poules. De plus, comme elle a tendance à toucher des oiseaux plus matures, ceux qui en sont atteints ont probablement déjà vécu jusqu’à un âge avancé.

Une autre maladie qui raccourcit la vie est la salmonellose, une maladie bactérienne qui touche les jeunes poulets. En soi, elle peut ne pas tuer directement un poulet. Mais comme les humains sont sensibles à la viande et aux œufs infectés par la salmonelle, une épidémie pourrait entraîner un abattage massif à la source.

N’oublions pas non plus l’influenza aviaire, ou simplement la grippe aviaire, qui fait la une des journaux. Il s’agit d’une infection virale qui se propage non seulement d’oiseau à oiseau, mais aussi à l’homme et aux autres animaux. Comme pour la salmonelle, l’abattage massif de poulets est la réponse habituelle aux épidémies de grippe aviaire. Des milliers de poulets  ont été tués dans le but d’enrayer la maladie.

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